Exklusivinterview mit Asa Butterfield Jo Yang und Morgan Matthews auf X + Y.

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Einer der größten Sleeper-Hits des Toronto International Film Festival im September war das britische Coming-of-Age-Drama X + Y. . In dem Film spielt Asa Butterfield Nathan Ellis, einen autistischen Teenager, der hofft, einen Platz bei der Internationalen Mathematikolympiade zu ergattern. Der Film mit Sally Hawkins, Rafe Spall und dem Newcomer Jo Yang als Zhang Mei, einem chinesischen Mädchen, das sich mit Nathan anfreundet, erhielt Auszeichnungen und viel Enthusiasmus von der Menge am Eröffnungsabend.



Anfang dieser Woche hatte ich die Gelegenheit, mich mit Regisseur Morgan Matthews und den beiden jungen Stars von zusammenzusetzen X + Y. während TIFF, um ihren neuen Film zu diskutieren. Sie sprachen über den jungen Mann, der Asas Charakter inspirierte, in Taipeh drehte und, ähm, stinkenden Tofu aß.



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Was hat Sie überhaupt dazu gebracht, einen Dokumentarfilm über die Mathe-Olympiade zu drehen? Wie ist daraus ein Spielfilm geworden?



Morgan Matthews : Ich habe einen Dokumentarfilm über die Taxidermie-Weltmeisterschaften gedreht. Es war ein interessanter Film, der sehr gut ankam und für Auszeichnungen, solche Dinge, zur Verfügung stand. Ich habe es damals für die BBC gemacht. Sie waren daran interessiert, dass ich noch mehr Filme über Nischenwettbewerbe mache. Und wir haben angefangen, eine Reihe von Optionen zu erkunden und tatsächlich ein paar Filme über einige interessante Wettbewerbe zu drehen.

Dann stieß ein Produzent, mit dem ich zusammengearbeitet hatte, auf die Internationale Mathematikolympiade. Und ich dachte, es könnte keinen Platz für einen anderen [Film] geben. Dann besuchte ich die britische Mannschaft, die Jungs, die damals bei der Olympiade antraten. Ich dachte, dass sie eine so interessante, außergewöhnliche Gruppe von Menschen sind, die diese unglaublichen Talente haben. Einige von ihnen in der Gruppe standen vor Herausforderungen. Einige der Kinder, denen wir folgten, waren im autistischen Spektrum und fanden Aspekte des Lebens schwierig.

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Es war also eine wirklich interessante Zeit in ihrem Leben und eine faszinierende Geschichte. Wir hatten großes Glück, in dieser Zeit bei ihnen zu sein. Als ich später darüber nachdachte, mich mit Fiktion und Drama zu beschäftigen, hatte ich eine Diskussion mit dem UK Film Council. Sie fragten mich, ob mir etwas begegnet sei, das sich in ein Drama übersetzen könnte. Und ich hatte immer das Gefühl, dass diese Welt der Internationalen Mathematischen Olympiade und diese faszinierenden Charaktere, die diese Welt bewohnen, ein großartiges Thema für einen Spielfilm sein würden. Fünf Jahre später sind wir hier.



Es war ein fünfjähriger Prozess?

Morgan Matthews : Fünf Jahre, vom ursprünglichen Vorschlag über das Drehbuch bis zu den Dreharbeiten nach Toronto.

Asa, wie bist du zum Film gekommen?

Asa Butterfield : Ich habe das Drehbuch erst eine ganze Weile gelesen, bevor wir mit den Dreharbeiten begonnen haben, bevor wir überhaupt die gesamte Finanzierung zusammenbekommen haben, denke ich. Ich habe das Drehbuch geliebt. Ich denke immer, dass es immer eine Herausforderung ist, sich als Schauspieler in eine Richtung zu drängen, die Sie noch nie zuvor gesehen haben, Charaktere zu entwickeln, die schwieriger in den Kopf zu bekommen oder interessanter und weiter von sich entfernt sind. Aber Sie möchten diese Herausforderung annehmen und Ihr Bestes geben. Als ich mich zum ersten Mal mit Morgan traf, hatte ich mir auch diesen Dokumentarfilm angesehen und den Hintergrund der Geschichte gesehen und wie viel Morgan darüber wusste ... wie Rafe [Spall] oft sagt, wissen Sie, dass Sie in guten Händen sind, weil [Morgan] ist so zuversichtlich und weiß so viel darüber, dass man wirklich nichts falsch machen kann.

Morgan Matthews : Nun, du könntest wahrscheinlich etwas falsch machen. Aber zum Glück ist nichts schiefgegangen. Und Asa war wunderbar darin, diesen Charakter zu bewohnen. Nathan ist jemand, der nicht unbedingt so gut kommuniziert, er sagt nicht so viel. Er ist ziemlich introvertiert. Aber was Asa tut, ist, dass er jemanden erschafft, mit dem man sich immer noch identifizieren kann. Ihm ist nicht kalt, obwohl er äußerlich manchmal kalt gegenüber Leuten ist, mit denen er spricht, insbesondere gegenüber seiner Mutter [gespielt von Sally Hawkins]. Es fällt ihm ziemlich schwer, eine emotionale Beziehung zu seiner Mutter zu haben. Er ist ziemlich brüchig mit ihr. Wir identifizieren uns immer noch mit ihm, wir fühlen uns immer noch in ihn hinein und das ist eine große Stärke, die Asa hat.

Dann ist der Trick des Films, wie man in den Geist dieser Figur eindringt, die so zurückgezogen und zurückgezogen ist. Sie bringen uns in seine visuelle Sichtweise und wie er Farben betrachtet, und es gibt Muster in seiner Szene. Sie stellen uns dort auf. Wie kommst du auf sowas?

Asa Butterfield : Bevor wir anfingen zu filmen, habe ich viel nach Hintergrundinformationen gesucht. Der Dokumentarfilm war eine große Hilfe. Daniel, von dem mein Charakter lose abhängt ... Wenn Sie sich den Dokumentarfilm ansehen, erhalten Sie einen Einblick in das, was vor sich geht. Und ich musste ihn treffen und mit ihm sprechen und wirklich lernen, was in seinem Kopf vorgeht und wie sich das sowohl physisch als auch psychisch manifestiert. Das zu entwickeln und es dem Charakter zu bringen und mit Morgan zu sprechen, um Nathan zu entwickeln, war eine erstaunliche Erfahrung. Ich habe viel gelernt. Wir alle taten.

Morgan Matthews : Daniel sagte uns, dass er gewöhnliche Kommunikation sehr schwierig findet, weil er nicht versteht oder nicht weiß, was er mit seinem Gesicht anfangen soll. Er weiß nicht wirklich, wie er die Mimik anderer Leute lesen soll. Er weiß nicht, was er sagen soll - was angemessen ist, was nicht angemessen ist. Es bedeutet, dass er sich nur aufregt und die Erfahrung der grundlegenden Kommunikation ziemlich traumatisch findet. Dann entdeckte er die chinesische Kultur und war besonders angetan von ihr.

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Erstens glaubt er, dass sie Mathematik auf eine Weise annehmen, wie wir es in Großbritannien vielleicht nicht tun. Sie feiern es. Die Leute, die große Mathematiker sind, sind Helden. Die kleinen Kinder im Kader der mathematischen Olympiade werden Kinder genannt, weil sie sehr gut in Mathe sind. In England könnten sie schlecht behandelt werden, wie Geeks oder Freaks.

Er begann sich mit der chinesischen Kultur zu beschäftigen und brachte sich selbst Mandarin bei - das ist Daniel, das ursprüngliche Kind in der Dokumentation. Er brachte sich in drei Monaten Mandarin bei und ging dann nach China und kam mit einer chinesischen Freundin zurück. Er sagte, als er in China war, als er Chinesisch lernte, lernte er nicht nur die Sprache, sondern auch die damit verbundene Gesichtskommunikation, was die Leute mit ihren Händen machten, was sie mit ihren Gesichtern machten. Das hat er in Verbindung mit der Sprache gelernt. Er fühlte sich viel wohler in der Kommunikation auf Mandarin als auf Englisch. Als er in China war, fühlte er sich nicht komisch. Er dachte, dass die Chinesen alle Westler für komisch hielten.

Jo Yang | : Es ist aber wahr.

Morgan Matthews : [lacht] Wir sind uns bewusst. Er war also nicht seltsamer als jeder andere. Er fühlte sich sofort wohl. Jo's Charakter, Zhang Mei, ist wie der Katalysator, der es Nathan ermöglicht, aus seiner Hülle herauszukommen und einige der Gefühle, die er abgeschottet hat, zu veräußerlichen. Es ist nicht so, dass er Dinge nicht fühlt oder nicht fühlen kann. Er hat nur Schwierigkeiten, diese Gefühle auszudrücken und zu teilen. Manchmal tut es ihm weh, in der realen Welt zu sein.